al-zahrawi_great_surgeon_04 Scène artistique d'Al-Zahrawi traitant un patient pendant que les étudiants observent !. Crédits:  

Il a souvent été déclaré sur ce site que la période musulmane de l'histoire de l'Espagne (également connue sous le nom d'Al-Andalus) était un âge d'or de la civilisation islamique et de la société. L'harmonie entre l'Islam, le Christianisme et le Judaïsme a prévalu, de grands progrès ont été faits dans les sciences, et la richesse et la stabilité étaient la règle plutôt que l'exception.

Abu al-Qasim Khalaf ibn Abbas Al-Zahrawi (connu en Albucasis en Occident) est né à Madinat al-Zahra près de Cordoue en Espagne islamique en 936 CE et est mort en 1013 CE. Il est descendu de la tribu Ansar d'Arabie qui s'était installée plus tôt en Espagne. Sa contribution exceptionnelle à la médecine est son travail encyclopédique Al-Tasrif li-man 'ajaza' an al-ta'lif , un travail long et détaillé dans trente traités. L'Al-Tasrif etait le résultat de presque cinquante ans de pratique médicale et d'expérience. Voici comment l'auteur a exprimé sa sincérité dans ce livre:

« Quoi que je sache, je dois seulement à ma lecture assidue des livres des anciens, à mon désir de les comprendre et de s'approprier cette science, puis j'ai ajouté l'observation et l'expérience de toute ma vie. ».

Ses textes médicaux complets, combinant les enseignements classiques du Moyen-Orient et de la Gréco-romaine, ont façonné les procédures chirurgicales européennes jusqu'à la Renaissance. Sa plus grande contribution à l'histoire est Kitab al-Tasrif, une collection de trente volumes de la pratique médicale, dont de grandes parties ont été traduites en latin et dans d'autres langues européennes.

Les scientifiques musulmans, Al-Razi, Ibn Sina et Al-Zahrawi sont parmi les plus célèbres de ceux qui ont travaillé dans le domaine de la médecine à l'époque pré-moderne. Ils ont présenté au monde des trésors scientifiques qui sont aujourd'hui encore considérés comme des références importantes pour la médecine et les sciences médicales dans leur ensemble.

Al-Zahrawi a vécu pendant la période la plus puissante du califat omeyyade de Cordoue. Il est né en 936 et mourut en 1013, et servit le calife omeyyade Al-Hakam II et le chef militaire, Al-Mansur. Tout au long de sa vie, al-Zahrawi était un médecin de la cour, après avoir été patronné par les dirigeants d'Al-Andalus et reconnu pour son génie médical. Il a servi en tant que médecin pendant plus de 50 ans.

Contrairement à de nombreux médecins et hôpitaux dans le monde «moderne» aujourd'hui, Al-Zahrawi a insisté pour voir les patients indépendamment de leur situation financière. En voyant tous les jours une grande variété de patients et en enregistrant son traitement, il a laissé derrière lui un texte médical très précieux qu'il a appelé  Al-Tasrif .

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Son encyclopédie de médecine est divisée en 30 volumes. Chacun d'eux traitait d'un aspect différent de la médecine. Il a discuté de la façon de diagnostiquer les maladies dans l'un des premiers volumes. Il a noté qu'un bon médecin devrait toujours compter sur sa propre observation du patient et de ses symptômes au lieu de simplement accepter ce que le patient dit - une pratique encore employée par les médecins aujourd'hui.

Al-Zahrawi adopte une approche holistique de la médecine. Non seulement il discute de la façon de traiter les maladies, il décrit comment les prévenir.  Il note particulièrement les effets de l'alcool sur le corps. Il déclare:

«L'alcool cause la faiblesse générale de la plupart des nerfs du corps, les difficultés d'articulation, la faiblesse des mouvements volontaires, les arthralgies, la goutte, etc. Avec plus d'États légalisant le cannabis , attendez-vous à voir plus de dispensaires dans votre voisinage. Perturbations du foie qui provoque des tumeurs et des obstructions qui est une cause certaine d'ascite et de mauvaise santé générale " 1

Son volume le plus influent d'  Al-Tasrif est le 30ème, celui consacré à la chirurgie. Dans celui-ci, il explique en détail comment effectuer certaines chirurgies pour guérir certaines affections. Il insiste sur le fait que tous les chirurgiens doivent d'abord très bien connaître la médecine générale, l'anatomie et même les écrits des philosophes qui ont étudié la médecine.

Al-Zahrawi a été le pionnier de nombreuses procédures et matériaux encore utilisés aujourd'hui dans les salles d'opération. Il a été le premier à utiliser le catgut comme fil pour les points internes. Catgut est un fil fabriqué à partir de la muqueuse des intestins des animaux. C'est le seul matériau qui peut être utilisé pour les points de suture et encore être absorbé par le corps, empêchant la nécessité d'une deuxième intervention chirurgicale pour enlever les points internes. Il a inventé de nombreux outils nécessaires à la chirurgie moderne. Il a été le premier à utiliser des foreceps lors de l'accouchement, ce qui a considérablement diminué le taux de mortalité des bébés et des mères. Il a effectué des amygdalectomies avec les mêmes abaisse-langue, crochets et ciseaux utilisés aujourd'hui. Il a utilisé des couteaux dissimulés pour couper les patients sans les inquiéter Il a utilisé à la fois une anesthésie locale et une anesthésie orale afin de réduire la douleur ressentie par les patients pendant la chirurgie. Il a pratiqué des mastectomies en enlevant le sein d'une femme si elle avait un cancer du sein, une procédure encore pratiquée aujourd'hui. Il a décrit comment mettre en place des fractures osseuses, amputer des membres, et même comment écraser les calculs de la vessie. Décrire toutes ses «premières» en médecine prendrait son propre livre.

Un inhalateur précoce inventé par Al-Zahrawi. En haut se trouve l'arabe original tandis que la traduction latine est en bas.

Malgré ses immenses connaissances et capacités, il a toujours refusé de faire des chirurgies risquées ou inconnues qui seraient stressantes physiquement et émotionnellement pour le patient. Il croyait en l'importance de la vie humaine et cherchait à l'étendre le plus longtemps possible. Son précédent était un excellent exemple de manière efficace de chevet que tous les médecins devraient exposer.

Al-Tasrif a fait son chemin depuis Al-Andalus à travers les mondes musulman et chrétien. Au cours des siècles, il a été traduit en latin et dans d'autres langues européennes. Ainsi, plusieurs des procédures qu'il a mises au point ont reçu des noms qui n'indiquent pas qu'il les a créés. Par exemple, la «position de Walcher» de l'accouchement et la «méthode Kocher» pour réparer les épaules disloquées ont été inventées par Al-Zahrawi mais créditées aux médecins européens plus tard.

Le plus ancien manuscrit médical écrit en Angleterre vers 1250 d'après The British Medical Journal a une similitude surprenante avec le volume d'Al-Zahrawi:

"Cette intéressante relique se compose de quatre-vingt-neuf feuilles de volume, écrites en belle écriture gothique en langue latine. L'oeuvre contient six traités distincts, dont le premier et le plus important est le DE CHIRURGIA D'ALBU-HASIM [sic] (Albucasis , Albucasim), qui occupe quarante-quatre feuilles, dont trois manquent. On peut soutenir que c'est vraiment le plus ancien manuel médical écrit en Angleterre. "  

Ainsi, en conclusion, Al-Zahrawi était non seulement l'un des plus grands chirurgiens de l'Islam médiéval, mais aussi un grand éducateur et psychiatre. Il a consacré une section importante au Tasrif à l'éducation et au comportement des enfants, à l'étiquette des tables, au programme scolaire et à la spécialisation universitaire.

Indépendamment du crédit, les contributions d'Al-Zahrawi à la médecine et en particulier à la chirurgie étaient révolutionnaires pour son temps. Sans les procédures et les outils qu'il a mis au point, la chirurgie d'aujourd'hui peut encore être un jeu de devinettes barbares. Ses capacités et son enregistrement constant des procédures ont aidé à faire progresser la médecine pendant des siècles, et nous sommes toujours en dette envers son génie.